寵物治療延緩失智 轉換角色撫平不安、焦慮情緒

(2020-10-14 健康醫療網/記者林怡亭報導)
透過寵物治療師與治療犬來與失智長輩互動,希望藉由寵物治療能增進長輩與外界的互動,同時讓家屬瞭解非藥物治療的輔助方式,也能幫助照顧家屬減輕負擔,提升照顧品質。

臺中慈濟醫院失智病友會日前舉辦「樂智同學會」,並邀請臺灣動物輔助治療專業發展協會寵物治療師夏安婷,帶來EMMA及紅豆泥兩隻治療犬與長輩互動。除了暖身操,還要丈量自己和狗狗的腰圍、胸圍、臀圍、腿長以及身高,透過參與提升認知能力。

寵物治療 多應用在身心症狀病人

神經內科凃敏謙醫師表示,寵物治療大多應用在長輩陪伴與身心症狀病人,有舒緩病人情緒的效果,像是失智長輩常會急促不安、來回踱步等情緒焦躁的症狀,甚至晚上焦躁情緒會加重影響睡眠,讓照顧家屬身心俱疲,照顧品質跟著下滑。因此透過寵物治療師與治療犬來與失智長輩互動,希望藉由寵物治療能增進長輩與外界的互動,同時讓家屬瞭解非藥物治療的輔助方式,也能幫助照顧家屬減輕負擔,提升照顧品質。

由被照顧者轉換為照顧者 體悟生命的彈性

夏安婷也是職能治療師,他說,狗是生活中的動物,和人的連結也很深。透過活動讓長輩撫摸、餵食小狗,與小狗連結並轉換被照顧者的角色為照顧者,長輩會比較有意願配合照顧者做事情,而且小狗有生命,更能讓長輩體驗到生命的彈性。

活動中,寵物治療師分組帶長輩學習運用口令餵狗吃點心,透過呼喚小狗名字、搭配手勢招呼小狗坐下,將狗點心放在手心,從一數到十,到下達「OK」的口令,讓小狗吃點心;每位長輩看到小狗配合指令吃點心的剎那,都開心得笑了,更有成就感。

樂智同學會 透過參與提升認知能力

遠從苗栗來的湛爺爺夫妻是樂智同學會資深學員,湛奶奶喜歡狗卻從沒養過,今天他很驕傲分享餵了小狗兩次。怕狗的王奶奶在工作人員鼓勵下嘗試摸狗、餵狗,下課前竟會主動撫狗說再見,讓家屬覺得不可思議;鄭伯伯從來沒有摸過狗,第一次接觸就覺得小狗很可愛,直說若再辦這樣的活動,還要再來。







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