保護兒童免於肥胖影響

(2018-10-12/草根影響力新視野 喬依絲編譯)

草根影響力新視野 喬依絲編譯

根據我國衛福部民國102-105年調查數據,民國102-105年成人過重及肥胖盛行率(身體質量指數大於等於24)為45.4% ; 105學年度國小及國中學童過重及肥胖比率分別為28.1%及29.5% (參考資料:衛福部肥胖防治網)。在歐美先進國家,解決肥胖問題也是政府努力的目標,以英國為例,小學畢業生中有三分之一屬於肥胖狀態。隨著各國經濟條件的改善,肥胖習慣及文化需要更多的政策與行動,以保護兒童身體健康。

政府的肥胖策略將有助於解決過早死亡及衰萎的生命。在英國,肥胖是僅次於吸煙之後早逝的最大原因 : 每年約有30,000人因肥胖而死亡。肥胖會導致長年的不健康生活,降低全國人民的生活品質。此外,肥胖會增加許多身心健康問題,從心臟病、糖尿病再到癌症和憂鬱症,因此造成各國健保局嚴重負擔。以英國為例,每年在治療肥胖相關疾病上的醫療費用約51億英鎊(約台幣2,080億元),造成的社會成本更大,至少是醫療費用的5倍。

近年來,除了成人肥胖問題之外,兒童肥胖率的快速升高也是不可忽視的問題,約有三分之一的兒童在小學畢業時已處於肥胖狀態。兒童精神疾病人數快速上升是造成肥胖危機的原因也是它的症狀。此外,孩子沉迷於電玩遊戲,除了成癮問題之外,孩童將因著長時間坐著而不是至戶外玩耍而更容易肥胖。

家長及政府應該重新思考並訂定出更積極且有效的政策來幫助兒童,例如,擴大含糖飲料稅的產品範圍,以及提高酒精飲品的單價,因為越來越多人是自飲食中獲取過量的卡路里。此外,對抗肥胖問題是需要極大的意志力,因此需要一個更簡單的系統來幫助人們做出更健康的選擇及追踪每日的卡路里計數。同時,應賦予地方當局新的權力,阻止在學校附近開設速食店,禁止店家向學童銷售高熱量產品,並禁止學校門口附近佈設垃圾食品廣告。

肥胖是各國政府面臨的最複雜的公共衛生挑戰之一,關乎到食品公司如何制定產品成分、如何貼標籤和如何製作行銷廣告、以及如何在商店中定價和展示。職場與學校也是關鍵之一,越來越多的工作久坐不動,孩子們在戶外消耗能量的可能性也越來越小。

現在是政府採取更多行動和更多投資的時候了,這關乎著我們孩子的生活質量和生命長度。


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