老年恐罹水腦症 失智、失禁、走不穩要注意

(2016-07-18/健康醫療網/記者林怡亭報導)
嘉義基督教醫院神經外科孫瑞明主任、陳昱豪醫師
您家中是否也有年邁的父母親,因逐漸喪失記憶及身體功能,被送進安養中心度過餘生?嘉義就有一名60歲婦人,2年前失智情況越趨嚴重,伴隨解尿功能失常、走路步態不穩,生活功能無法自理,被迫送進安養中心;沒想到不到半年,婦人症狀每況愈下,除了情緒不穩外,甚至出手攻擊醫護人員,家屬見事態嚴重,趕緊帶她至醫院求診。
 
老年退化勿輕忽 恐患常壓性水腦症
嘉義基督教醫院神經外科孫瑞明主任表示,婦人在接受電腦斷層及核磁共振檢查後發現,腦室有嚴重積水的現象,初步研判上述症狀恐為「常壓性水腦症」惹禍。上述婦人即是典型「常壓性水腦症」三大症狀:失智、步態不穩及尿失禁,孫瑞明主任解釋,一般水腦症分為「常壓性水腦症」及「阻塞性水腦症」,前者因老年功能退化,導致腦脊髓液分泌太多或吸收過慢,好發於老年人;後者可能因腫瘤或顱內出血,導致腦脊髓液循環流通的路線受阻,腦脊髓液無法排出。
 
腰椎引流術可治療 改善老年生活品質
負責收治此患者的嘉義基督教醫院神經外科陳昱豪醫師說明,常壓性水腦症易被誤認為巴金森氏症及阿茲海默症,因此若診斷出有腦室擴大的現象,建議進行試驗性腰椎引流手術,確診是否為常壓性水腦症。上述婦人在試驗性手術後,走路步伐越趨穩定,家屬對於水腦症的治療更加有信心。
 
陳昱豪醫師強調,目前水腦症治療方式可分為「可調壓式腦室腹腔引流手術」及「腰椎腹腔引流手術」,因婦人擔心腦部手術感染及腦出血風險,與家屬討論後決定進行「腰椎腹腔引流手術」,不需從腦部開刀,將調壓閥門埋在腹部,從腰椎脊髓腔內放入細引流管,將過多的腦脊髓液引流至腹腔(腹腔膜會自行吸收),術後至今1個半月,婦人狀況大幅改善,家屬已從安養中心接回家中照顧,生活品質也大幅提升。
 
治療方式因人而異 術後有狀況應及早回診
孫瑞明主任也提醒,常壓性水腦症治療需考量患者的身體狀況,若脊椎狀況不穩定或是之後可能進行脊椎手術者,請與主治醫師討論,才能找到適合的治療方式。另外,患者術後應注意日常的症狀,若出現噁心、頭痛或暈眩等情形,請盡早至醫院回診,如需進行核磁共振相關磁力檢查,請知會主治醫師,避免壓力改變影響腦脊髓液的引流效果。

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